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Ethique | Analyse

Mots clés : Accompagnement, Soins palliatifs.

N°4/2019

L’émergence en France du mouvement des soins palliatifs et de l’accompagnement

Patrick Verspieren, Département d'éthique biomédicale, Centre Sèvres - Facultés Jésuites de Paris

Dans l’invention des soins palliatifs, deux figures ont une place prééminente, le Dr Cicely Saunders, fondatrice en 1967 à Londres de Saint-Christopher’s Hospice, devenu rapidement un pôle de référence mondialement reconnu, et le Dr Balfour Mount qui ouvrit à Montréal en 1975 une petite structure qu’il dénomma « Unité de soins palliatifs ». Parvenus à une vision claire de leur projet, ils le menèrent jusqu’à sa pleine réalisation. Il en alla différemment en France. Il y faudra de nombreuses années, la découverte progressive de l’oeuvre de ces deux médecins, l’engagement de bien des acteurs, le dépassement de maintes résistances, pour que soit enfin reconnue officiellement en 1986 cette nouvelle conception du soin et de la relation avec les malades en fin de vie, point de départ vers des structures sanitaires destinées à ces patients.


Pour comprendre l’apparition dans les années 70 d’une telle quête de renouvellement, il importe de se rappeler l’évolution des conditions de la mort dans la seconde moitié du XXe siècle. Depuis la fin de la seconde Guerre mondiale, la médecine a fait des progrès considérables. Le soin des maladies graves a migré du domicile à l’hôpital, pour des traitements d’efficacité en constant progrès. La fin de vie se déroule de plus en plus dans un cadre hospitalier. La fonction de la médecine devient, dans les grands hôpitaux, d'essayer d’obtenir la guérison et, à défaut, de maintenir la vie aussi longtemps que possible. La mort y est vécue comme un échec. Et des juristes voient dans l’arrêt des traitements une forme d’abandon des malades et de nonassistance à personne en danger.

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